W okresie ciąży kobieta odpowiedzialna jest nie tylko za stan swojego zdrowia, ale również za zdrowie rozwijającego się płodu. Z tego powodu prawidłowe nawyki zdrowotne, higiena snu są niezbędne, by zapewnić odpowiedni rozwój. W czasie ciąży niebezpieczne są wszelkie infekcje i choroby, które mogą spowodować poważne komplikacje. Trzeba uważać również na inne niebezpieczne substancje, które stanowią zagrożenie dla dziecka. Ciąża to szczególny okres, w którym należy zrezygnować ze wszelkich używek. W szczególności dotyczy to alkoholu. Warto pamiętać, że stężenie alkoholu we krwi płodu jest identyczne ze stężeniem w krwi matki. Spożywanie wysokoprocentowych napojów w czasie ciąży może skutkować poważnymi konsekwencjami. Jedną z nich jest upośledzenie rozwoju psychicznego i fizycznego dziecka. Jedną z najbardziej znanych dolegliwości jest zespół alkoholowy płodu.

Jego efekty mogą być widoczne dopiero w późniejszym okresie życia. W okresie ciąży zabronione jest palenie papierosów. Dym nikotynowy zawiera wiele szkodliwych substancji, które mogą spowodować różne nieprawidłowości w rozwoju dziecka. Jeśli przyszła matka pali papierosy, to może dojść nawet do poronienia bądź przedwczesnego porodu. Wykazano również, że dziecko palącej matki posiada mniejszą masę urodzeniową w porównaniu do niepalących kobiet. Kobiety ciężarne powinny unikać także niektórych zwierząt. W szczególności dotyczy to kotów. Mogą one być nośnikiem pasożytów, które wywołują toksoplazmozę. Choroba ta jest bardzo niebezpieczna dla płodu. Efektem choroby może być np.

upośledzenie umysłowe.